Главная > Разное > Механика космического полета в элементарном изложении
<< Предыдущий параграф
Следующий параграф >>
<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Макеты страниц

§ 6. Мечта или реальность?

Насколько реальны межзвездные полеты?

Важно подчеркнуть, что если полеты фотонных звездолетов когда-нибудь осуществятся, то они, несомненно, будут сопровождаться явлениями, о которых выше шла речь. Весь вопрос в том, могут ли быть построены фотонные ракеты.

Технические трудности создания аннигиляционного фотонного двигателя столь велики, что подавляющему большинству современных физиков представляются непреодолимыми в сколько-нибудь обозримом будущем. Много неясного также в вопросе о защиту экипажа от встречного потока межзвездного газа, набегающего на корабль со скоростью, близкой к скорости света, и потому порождающего опасное жесткое излучение оболочки корабля. Есть и другие трудности.

Для суждений о возможности осуществления межзвездных полетов типичны следующие четыре варианта.

1-й вариант (мнение физика-пессимиста): «Фотонные ракеты никогда не будут созданы. Даже несравнимо более легкая задача управляемого термоядерного синтеза, освобождающего ничтожно малую часть энергии по сравнению с полной аннигиляцией,

ветретилась с огромными трудностями. Что уж тут говорить о фотонных звездолетах! Это — тема для писателей-фантастов».

2-й вариант (физик-оптимист): «Возможно, что фотонные ракеты будут созданы через несколько сотен лет, а возможно, что и не будут созданы никогда. Но, вероятно, человечество найдет иные, неракетные способы передвижения в межзвездном пространстве. Например, удастся использовать воздействие электрических и магнитных полей в межзвездном пространстве... Если ракетный способ оказался хорош для межпланетных сообщений, это не значит, что он годится и для межзвездных. Что-нибудь придумают!»

3-й вариант (ракетчик-пессимист): «Сомнительно, чтобы нам когда-нибудь удалось создать фотонный двигатель. Для производства антивещества и его хранения нужно затратить столько же энергии, сколько содержится в самом антивеществе. Энергетических мощностей мира не хватит для создания того количества антивещества, которое нужно хотя бы для одного перелета. А если и удастся создать антивещество, то это не значит, что удастся создать и аннигиляционный двигатель. Межзвездные полеты будут происходить с помощью электроракетных двигателей, на малых скоростях. Они будут продолжаться сотни и тысячи лет (все равно по какому времени — земному или корабельному). В этом нет ничего страшного: или цели достигнут отдаленные потомки стартовавших с Земли астронавтов (планы преобразования природы на Земле также требуют труда многих поколений), или астронавтов будут замораживать, усыплять. Что-нибудь придумают! Такие полеты пригодятся как средство эмиграции жителей Земли и колонизации близких областей Вселенной». (С последним утверждением согласен и физик-пессимист.)

4-й вариант (ракетчик-оптимист): «Межзвездные полеты фотонных ракет станут реальностью очень скоро. Вероятно, это произойдет в первой четверти будущего столетия. Технические затруднения не принципиальны. Когда писал свои первые труды Циолковский, тоже было немало скептиков. (Оживляясь.) Антижелезо можно будет подвешивать в баках с помощью магнитного поля. (Совсем бодро.) А массу отражающего зеркала можно резко уменьшить, если сделать его сетчатым, как в радиолокаторе, и использовать электромагнитное излучение в диапазоне радиоволн».

Автор этой книги должен сознаться, что ему наиболее импонирует 2-й вариант суждений. Что касается пессимизма, то это, конечно, условность. В науке понятия оптимизма и пессимизма не имеют смысла. Истина не бывает пессимистической или оптимистической. Если мы сейчас и употребляем условно такие выражения,

то только потому, что у нас еще мало данных для вынесения точного суждения.

Проблема межзвездных полетов тесным образом связана с гораздо более широкой проблемой контакта с инопланетными цивилизациями. Относящийся сюда круг вопросов в сжатом виде изложен в серьезной и увлекательной брошюре Л. М. Гиндилиса [5.17]. Хотя в последние годы все большее число астрономов приходит к выводу об исключительности жизни на Земле [5.18], проблема эта еще очень далека от окончательного решения, если только к таковому вообще возможно прийти умозрительным путем.

И все-таки: почему должен непременно лететь сам человек, а не его посланцы — автоматические межзвездные станции? Нет сомнения: когда межзвездные полеты начнутся, они будут по крайней мере на первом этапе непилотируемыми.

<< Предыдущий параграф Следующий параграф >>
Оглавление